L’Inde reçoit son premier C-17 Globemaster III

C-17

Le 11 juin, l’Indian Air Force a reçu son 1er Boeing C-17 Globemaster III après l’achèvement du programme d’essais en vol à la base Edwards de Palmdale en Californie (source: Boeing).

Boeing doit encore livrer à l’Inde 4 C-17 en 2013 et 5 en 2014. Ils remplaceront les IL-76 dont l’Inde peine à trouver des pièces de rechanges.

Le cahier des charges de l’Indian Air Force pour l’achat d’un avion de transport lourd comportait trois axes: 1) augmenter sa capacité à affréter rapidement plus de troupes notamment sur sa frontière avec la Chine, 2) renforcer sa présence sur la frontière pakistanaise, 3) lutter contre le terrorisme et la guérilla.

Depuis novembre 2009, l’Inde était en négociation avec Boeing pour acheter 10 avions de transport lourd C-17A Globemaster III pour son armée de l’air. Le C-17 offre une meilleure maniabilité et une capacité de fret plus importante par rapport à l’IL-76, et sa capacité à opérer sur des pistes courtes et rugueuses étaient un atout indéniable.

Le C-17 peut transporter jusqu’à 77,5 tonnes de charges, au lieu de 50 tonnes pour l’IL-76. Le gouvernement indien avait déposé une demande officielle d’importation auprès de la DSCA américaine en avril 2010. Le 1er février 2011, Boeing a signé un contrat de 1,78 milliard de dollars pour livrer 10 avions de transport C-17 à l’Indian Air Force.

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