La Royal Air Force retire le VC10

La Royal Air Force britannique (RAF) a mis à la retraite son avion de transport et de ravitaillement VC10 après 47 ans de service.

VC-10

Exploité par la RAF depuis 1996, le Vickers VC-10 était à l’origine un avion de ligne quadri-réacteur britannique. Son premier vol eut lieu le 29 juin 1962.

Les deux derniers Vickers VC10 K3 exploités par le Squadron 101 ont quitté la base de la RAF Brize Norton (Oxfordshire) le 20 septembre pour effectuer un défilé aérien d’adieu à travers le pays. L’avion sera officiellement retiré du service à la fin du mois.

Avec la retraite des VC10, le ravitaillement aérien et le transport de troupes/fret de la RAF seront assurés par le L-1011 TriStar de Lockheed (lui-même à la retraite en 2014) puis par le nouvel A330-200 Voyager d’Airbus Military. Le Royaume-Uni a reçu à ce jour six exemplaires sur les 14 avions Voyager commandés, qui seront exploité par le consortium AirTanker pour le compte du ministère de la Défense.

Fondé le 12 juillet 1917, le Squadron 101 était le dernier à opérer le VC10 après la dissolution du Squadron 10 en 2005. Ce dernier fut toutefois reformé en juillet 2011 pour devenir le premier opérateur du nouvel Airbus Voyager à la base RAF Brize Norton.

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