La Pologne achète le M-346

Un M-346 T-100 survolant les montagnes

Le 27 février 2014, la Pologne a officiellement signé l’achat de 8 avions d’entraînement Alenia Aermacchi M-346 Master dans son appel d’offres Advanced Jet Trainer (AJT).

Le contrat d’un montant de 1.168 milliards PLN (280 millions d’euros) comprend la livraison des appareils et la formation à la 41e base d’entraînement aérienne de l’Armée de l’Air polonaise à Deblin. Les livraisons commençeront en 2016 et s’achèveront en 2017.

Les M-346 remplaceront les anciens avions d’entraînement PZL TS-11 Iskra polonais qui volaient depuis la fin des années 1970. Une fois en service, ils serviront à la formation des pilotes polonais pour voler sur le Lockheed Martin F-16 Fighting Falcon.

La Pologne avait sélectionné le M-346 pour son programme AJT le 23 décembre 2013. Trois sociétés étaient en compétition dans l’appel d’offres polonais AJT : BAE Systems (UK) avec le Hawk, Lockheed Martin (USA) et KAI (Corée du sud) avec le T- 50 Golden Eagle, et Aero Vodochody (République tchèque) avec le L -139 Albatros qui s’est retiré de l’offre affirmant que les exigences de la Pologne étaient « ambiguës » et la procédure « chaotique ».

Le précédent appel d’offres Lead-In Fighter (LIFT) de la Pologne pour l’acquisition d’un avion d’ entraînement a été avortée en octobre 2011, après qu’un certain nombre de candidats se soient plaint de la manière dont la compétition  se déroulait comme BAE Systems et Aero Vodochody.

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