La Chine inaugure son second porte-avions

La Chine a inauguré le 26 avril son deuxième porte-avions de type 001A baptisé Shandong.

Construit dans les chantiers navals de Dalian, le Shandong mesure 315 mètres de long pour 75 mètres de large. Il est propulsé de manière conventionnelle (centrale électrique) avec un déplacement en pleine capacité de 50 mille tonnes, et il embarquera une cinquantaine d’aéronefs dont notamment des avions de chasse J–15.

Sa mise à l’eau survient en plein regain de tension internationale autour de la Corée du Nord et de son programme nucléaire et balistique.

Pékin tente depuis des années de moderniser ses forces armées, particulièrement sa marine, avec la construction de 3 porte-avions non-nucléaires, dont le Liaoning, en service depuis 2012, et le Shandong qui sera probablement mis en service en 2020.

Le Liaoning, premier porte-avions de la marine chinoise, avait été construit à partit d’un bâtiment ukrainien de l’ère soviétique après un long périple.

Un troisième porte-avions de type 002 est en chantier à Shanghai. Li Jie, un expert de la marine basé à Beijing, estime qu’il est bien plus avancé que les deux autres, et ressemblera à un porte–avion américain plutôt qu’à un porte–avion russe. Sa rampe de lancement va disparaître pour être remplacée par la technologie de la catapulte électromagnétique EMALS (Electromagnetic Launch Aircraft System) qui ne nécessite pas de propulsion nucléaire. Sa mise en service permettra à la Chine de disposer d’un porte-avions, donc d’une base aérienne, sur ses trois flottes : Nord, Est et Sud.

Les porte–avions plus avancés utilisent le système de moteur linéaire à induction pour le catapultage (EML) afin de lancer les aéronefs, mais la Chine teste encore le catapultage à vapeur, a expliqué M. Li. « La principale différence, c’est que les EML sont plus flexibles et que la vitesse du système peut être contrôlée afin de pouvoir lancer des aéronefs de tailles différentes. »

D’après le contre-amiral chinois Yin Zhuo, la marine du pays a besoin d’avoir au moins quatre porte-avions.

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