Air France reçoit son premier A380

Air France doit réceptionner aujourd’hui son premier Airbus A380 sur le site d’Airbus de Hambourg, en Allemagne.

L’avion doit s’envoler en début d’après-midi pour l’aéroport parisien de Roissy-Charles-de-Gaulle où il est attendu à 16 h 30. La compagnie est la pre­mière compagnie européenne à prendre possession du nouveau gros-porteur d’Airbus, après Singapore Airlines, Emirates et Qantas.

L’A380 d’Air France peut accueillir 538 passagers en trois classes : 9 en première, 80 en classe affaires, 449 en économique. C’est plus de sièges que chez Singapore Airlines ou Emirates, qui ont mis l’accent sur l’espace et le confort à bord. La capacité maximale de l’A380 reste toutefois de 853 passagers.

Le premier vol commercial d’Air France de cet A380 aura lieu le 20 novembre entre Paris et New York. Le nouvel appareil volera ensuite sous l’indicatif AF006 et assurera la prestigieuse liaison Paris-New York de 13 h 15.

L’A380 devrait être mis en service sur l’axe Paris-Tokyo dès le début de l’année prochaine. Air France annonce qu’elle exploitera quatre Airbus A380 en 2010.

La compagnie tricolore assure pour l’instant qu’elle dispose des moyens d’honorer ses 12 commandes d’A380, qui doivent s’étaler jusqu’en 2012. Elle a déjà annoncé un report de commande des sixième et septième exemplaires. Mais des rumeurs ont couru sur d’éventuels nouveaux reports.

Air France, qui traverse actuellement une passe difficile, attend beaucoup de ce nouvel avion. Le gros-porteur, qui a permis à Air France de retarder des commandes de Boeing 777 et d’économiser 2,5 milliards d’euros, peut en effet remplacer deux avions classiques. Le Paris-New York de 16 h 50 en Boeing 777-200 et le Paris-New York en Airbus A340 de 17 h 55 seront remplacés par un seul vol en A380. Le pont supérieur de l’appareil a en effet la capacité d’un A340 et son pont inférieur celle d’un B777.

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