La relève des Mirage 2000 au Tchad

Le 12 juin, trois Mirage 2000 sont venus remplacer les quatre Mirage F1 en mission au Tchad depuis 27 ans.

Une nouvelle page de l’histoire de la base aérienne 172 « Sergent-chef Kosseï » de N’Djamena (Tchad) a été tourné le samedi 12 juin, avec l’arrivée de trois Mirage 2000 RDI. Trois monoplaces, deux de l’escadron de chasse (EC) 1/12 Cambrésis de Cambrai et un de l’EC 2/5 Île-de-France d’Orange viennent remplacer les quatre Mirage F1 du détachement chasse, qui a symbolisé pendant 27 ans la présence française au Tchad dans le cadre de l’opération Epervier.

À 11h50 locales, le personnel de la base aérienne a assisté au défilé aérien marquant l’arrivée des Mirage 2000.

Les pilotes des Mirages 2000 saluent ceux des Mirage F1.

En tête du dispositif, un avion ravitailleur C135 FR était suivi par les trois Mirage 2000 RDI. Un peu plus loin, se tennaient les quatre Mirage F1 en formation « Losange ». Ces derniers les ont escortés dès leur entrée dans l’espace aérien tchadien afin de pouvoir réaliser ce passage au-dessus de la base aérienne.

« Les Mirage 2000 sont déjà venus une fois pour un détachement de deux mois au début de l’année 1992. À l’époque, il s’agissait de Mirage 2000 RDM de Dijon », se souvient le colonel Bruno Caïtucoli, commandant de la force Épervier au Tchad. Et de poursuivre : « S’ils sont ici aujourd’hui, c’est grâce à une préparation qui a été faite largement en amont. Ce premier détachement ouvre la voie pour tous ceux qui vont suivre. Il y a un énorme travail à accomplir pour s’approprier la mission au Tchad et montrer que la confiance placée dans les Mirage 2000 RDI est légitime. »

Les Mirage 2000 RDI rempliront les mêmes missions que les Mirage F1 qu’ils remplacent, à l’exception de la fonction reconnaissance qui sera assurée, au besoin, par une cellule de renforcement temporaire projetable depuis la France. Ils complètent la capacité aérienne française déployée au Tchad, composée, en outre, de trois aéronefs de transport (deux C160 et un Casa 235) et d’un C135 FR ravitailleur.

Le 17 juin, les Mirage F1 quitteront le territoire africain et poursuivront leur engagement sur le théâtre afghan.

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